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Cooperativa yerbatera recuperada por trabajadores pide refinanciación de crédito bancario

El presidente de la Cooperativa de Trabajo La Hoja Limitada, Alfredo Alejandro Fonseca, explicó a legisladores de la Comisión de Presupuesto la situación que atraviesa la entidad recuperada tras la quiebra de la empresa Martín y Cía. en el año 2008. Este martes se aprobó un dictamen del proyecto impulsado por la diputada Claudia Gauto para que legisladores nacionales gestionen la ayuda a travès de una iniciativa parlamentaria ante el Banco Nación. En tanto, su par Gustavo González se comprometió a trasladar la inquietud al presidente de la entidad, Javier González Fraga, cuando llegue a Posadas el próximo jueves.

Con planta industrial en San Ignacio, plantaciones en Puerto Mineral y depósito en la zona Oeste de Rosario, reanudó la actividad en enero de 2016, con un centenar de trabajadores. 

Fonseca comentó que la producción se mantiene y este año tienen la intención de aumentarla "porque vemos que es la única salida que nos queda". Además, observó que se llevaron a cabo mejoras de las instalaciones y la calidad del producto. Señaló que para concretar proyectos es fundamental el apoyo de las entidades bancarias. "Queremos entrar en Misiones pero todo eso depende de cómo nos va en esta negociación. No vamos a prometer algo que luego no vamos a poder pagar", indicó.

Fonseca mencionó que de Misiones sale el producto terminado. "No sale la canchada o la bolsa de yerba molida. Se envasa, el transporte se contrata en la provincia o sea que en Misiones se mueve mucho la cooperativa", afirmó.

En este sentido, reiteró la necesidad de contar con el apoyo del Banco Nación para mantener la producción y la fuente laboral de las familias. 

 

 

La cooperativa de yerba mate La Hoja desafía el futuro

De cara al futuro. El presente de la cooperativa de yerba La Hoja dista mucho de los difíciles años de incertidumbre y hoy disputa nuevos mercados.

Para llegar a la actual situación hay que recordar la historia reciente.

En efecto, como ocurrió con otras empresas con prolongadas crisis, una de las yerbateras más importante de San Ignacio, Misiones, tocó fondo.

Sin embargo, en 2008, La Hoja entró en el proceso de quiebra y quienes eran empleados tuvieron que tomar las riendas de la yerbatera para mantener sus puestos de trabajo y seguir con una empresa que tiene más de 100 años de historia, pero ahora bajo la figura legal de una cooperativa.

Como toda fábrica recuperada, los comienzos no fueron sencillos, sobre todo porque La Hoja es una yerbatera reconocida a nivel mundial y fueron varios los que intentaron quedarse con la marca instalada en el mercado por Martín y Cía.

Luego de años de batalla judicial, que incluyó disputas con otros empresarios que pretendieron quedarse con la licencia, la “justicia se expidió para los trabajadores.

Alejandro Fonseca, tesorero de la cooperativa, remarcó que hacerse cargo de la empresa fue una tarea muy difícil para todos, porque la situación cambió y de ser empleados pasaron a tener el mando de la empresa y a repartir los ingresos en partes iguales para todos.

“Somos todos socios y dueños, responsables si nos va mal o bien. Creo que nos irá bien, porque estamos trabajando con entusiasmo”, indicó Fonseca.

Y agregó: “En total somos 124 socios en esta cooperativa, que se ha organizado en tres unidades operativas. En San Ignacio está la central, donde tenemos el domicilio legal y operamos 69 socios; en sede Rosario hay otros 20 socios y en Puerto Mineral (Misiones) están los restantes compañeros”.

Antes de que se declare la quiebra dos empresas intentaron mantenerla funcionando. En diciembre del 2008, luego de ocho meses, la empresa Demirol logró un acuerdo con Martin y Cía, pero cuatro años más tarde debió cerrar por fuertes deudas con la Afip.

Hoy la cooperativa tiene varios productos, entre ellas y la más reconocida en el mercado de la yerba mate es La Hoja, que además de su paquete Premium, está inserta en el mercado la marca Don Lucas y Palermo.

Además venden mate cocido en saquito y té que es producido en la sede de Rosario.

“Hoy tenemos capacidad de producción de 800.000 kilos por mes, con una máquina que envasa 80 paquetes de medio kilo por minuto”, precisó Fonseca.

Por su parte, Esteban Mielnik, secretario de la organización cooperativa, señaló: “Esta forma nos permitió seguir funcionando desde principios de 2016 y hoy tenemos una venta de 450.000 a 500.000 kilos por mes, con tendencia a crecer” En ese marco y según el proceso de producción actual aspiran superar los 500 mil kilos de yerba mate y 25 mil kilos de mate cocido y té mensuales.

PANORAMA MUY COMPLEJO EN UN SECTOR ATOMIZADO

El sector yerbatero se caracteriza por una oferta primaria atomizada con casi 18.000 productores donde 75 por ciento poseen entre 0 y 10 hectáreas, 239 establecimientos secaderos y 132 molinos.

Sin embargo, la comercialización final de la yerba mate está oligopolizada en 12 empresas que se distribuyen alrededor de 90 por ciento del mercado y, de estas, las 5 más grandes concentran más de 50 por ciento de las ventas, según reveló un estudio del Centro de Economía Política Argentina (Cepa).

En 2016, particularmente durante el mes de abril y con continuidad en el mes de junio del mismo año, tuvieron lugar sucesivas medidas de fuerza por parte de productores yerbateros en la provincia de Misiones, explicadas por la agudización de las dificultades para los pequeños productores desde el 10 de diciembre de 2015, en un escenario en donde ya persistían con anterioridad marcadas asimetrías entre actores.

En efecto, a finales de abril los productores interrumpieron la cosecha aproximadamente una semana reclamando el incumplimiento del precio pactado y el pago en efectivo por parte de los molinos, ya que se produjeron casos donde la modalidad de pago fue a plazo hasta 300 días inclusive.

A esta situación se agregó el malestar por el bajo precio estipulado para la materia prima.

Mediante la Resolución 72/2016 se fijó para el período abril-septiembre de 2016 el kilo de hoja verde en $ 4,803 (con una suba del 16,9 por ciento interanual y del 12,4 por ciento con respecto al período octubre-marzo) y el kilo de hoja canchada en $ 18,031 (suba del 18,8 por ciento interanual y del 14,2 por ciento con respecto a octubre-marzo).

Sin embargo, el laudo del Ministerio de Agroindustria de la Nación determinó en última instancia un precio menor al sugerido de acuerdo con los estudios de la estructura de costos del Instituto Nacional de Yerba Mate (INYM) que arrojaba un importe por muy encima de $ 5 el kilo de hoja verde puesto en el secadero.

Así, el futuro se presenta por demás complejo ya que los pequeños productores yerbateros no lograban cubrir sus costos. (El Ciudadano web)

 

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