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Juegos de azar: “Los misioneros no estamos dispuestos a perder el espacio en el mercado nacional”, dijo Torres

Con la presencia de calificados disertantes y la participación de referentes de las loterías del país, se desarrolló en Puerto Iguazú la Primera Jornada Internacional sobre Juegos Online. “Me parece que es hora que las loterías saquemos la cabeza del hueco, que nos presentemos ante la sociedad, orgullosas de la actividad que desempeñamos. Es hora que cuando  hablemos con un legislador nacional, un ministro, un gobernador, un obispo, o con quien fuese, lo hagamos de pie, orgullosamente de la tarea que desempeñamos porque estamos administrando una actividad totalmente lícita”, dijo el titular del Iplyc, Eduardo Torres.

La apertura del encuentro, organizado por el Instituto Provincial de Lotería y Casinos conjuntamente con la Asociación de Loterías, Quinielas y Casinos Estatales de Argentina (ALEA), se realizó en el salón Lembú del Hotel Iguazú Falls. Estuvo presidida por el titular de la Lotería de Misiones, Eduardo Torres; el vicepresidente de ALEA, Abel Galeano; el ministro Coordinador de Gabinete de la provincia, Adolfo Pischik, y el ministro de Deportes de Misiones, Rafael Morgenstern.

Torres sostuvo que este congreso “debe ser el punto de inflexión sobre la administración de todos los juegos, de acá en más. Me parece que es hora que las loterías saquemos la cabeza del hueco, que nos presentemos ante la sociedad, orgullosas de la actividad que desempeñamos. Es hora que cuando  hablemos con un legislador nacional, un ministro, un gobernador, un obispo, o con quien fuese, lo hagamos de pie, orgullosamente de la tarea que desempeñamos porque estamos administrando una actividad totalmente lícita. Que podamos discernir, explicar y diferenciar entre lo que hacemos y que las actitudes que se están tomando por desconocimiento de la situación que estamos viviendo, involuntariamente están ayudando a fomentar el juego clandestino”. 

Añadió que si el juego crece y la manera en que lo hace “no es una cuestión que decidamos nosotros. Es una decisión que la toma el jugador, la sociedad, y si quieren poner un tope al juego legal, lo único que van a lograr es que se incremente sin ningún tipo de límites y con amplia libertad el juego ilegal que de por sí existe en Capital Federal. Y que muchos fiscales, incluso cuando pasan las publicidades en la TV Pública o en diarios, no se enteran”.

Recordó que en el 2004, muchas de las loterías presentes en este encuentro integraban ALEA cuando “discutíamos el juego online, pero era mucho más resistido. Hoy todos estamos aceptando y teniendo algunas diferencias que seguramente vamos a subsanar. Confío en eso. Es indiscutible que se pueda tapar el sol con la mano. Tampoco se puede discutir que la evolución tecnológica se pueda frenar con la burocracia. O la tomamos nosotros o la van a tomar otros. Dejando de lado el juego online, piensen lo que eran los slot, la evolución que tuvieron y lo que son ahora. Imagínense la evolución que tuvo Internet”. 

Según el titular del IPLyC SE, si se hubiera llegado a un acuerdo, “creo que tendríamos un amplio mercado en nuestro país, con recaudaciones, ganancias para los Estados provinciales, para el Estado Nacional y para cada una de nuestras loterías para cumplir con las funciones sociales que tenemos. Si en aquel entonces nos pusiéramos de acuerdo seguramente hoy hubiésemos sido dueños del mercado latinoamericano del juego online. Estamos atrás de casi todos los países. Argentina, que se caracteriza por tener la mayor cantidad de celulares per cápita de América Latina, está detrás de Paraguay y Brasil, que están trabajando, y de Colombia, que ya tiene su Ley de Regulación. Y esto no es responsabilidad del Congreso de la Nación sino de las Loterías. No nos confundamos. No cedamos nuestros poderes a otros. No es solución pedir que nos hagan una ley para nosotros que somos los dueños de los juegos”.

Preguntó ¿cuántas provincias están ausentes y cuántos legisladores suma cada una en la concentración de habitantes que tiene? ¿Vamos a presentar el proyecto de ley las provincias más chicas o van a imponernos ellos con el número de votos de la cantidad de legisladores que tienen una norma donde vamos a perder absolutamente el poder que tenemos sobre algo que nos corresponde por mandato constitucional?. 
Rememoró que en la historia que la Lotería de Misiones inició en 2004, “fue con un gran desconocimiento y con concesiones a empresas privadas de renombre, líderes en el área del mercado mundial de juegos online. Y nuestra experiencia no fue muy positiva. Después que nos frustramos de explotar el juego de esta manera decidimos asociados a un operador privado, lanzar una página de nuestra lotería”. 

Lamentó que muchas veces los argentinos “seamos tan soberbios que nos creemos los mejores de todos y no aprovechamos nuestra propia experiencia” y confió que los únicos capaces de controlar el juego online “somos las loterías”. Enumeró que “fuimos los que controlamos las irregularidades que cometieron empresas como BWin, Víctor Chandler, Spingol. Fuimos, a través de los espejos que teníamos, de réplica de todo lo que ocurría, que pedimos las explicaciones y que vimos los incumplimientos que se daban en las apuestas y que no garantizaban la seguridad que exigíamos en el marco regulatorio que el IPLyC SE había elaborado. Y fuimos los que les sacamos la concesión porque no pagaban el canon o porque las apuestas eran indescifrables. En algunos casos detectamos ventanas que pasaban sobre las páginas oficiales para apostar directamente en la casa central. Si con empresas que están concesionadas por una lotería ocurría esto, imagínense lo que ocurre con las más de siete mil páginas que funcionan sin ningún tipo de control en el ámbito del país”. 

Torres insistió: ¿Qué seguridad tienen los apostadores? ¿Qué seguridad tienen nuestros hijos menores que están hoy con la tecnología? si no están haciendo apuestas en estas páginas que nadie controla. Está en nosotros decidir el camino que tenemos que tomar”.

A su entender, cada lotería puede tener su página “pero no es imprescindible. Los disertantes de España seguramente nos darán claridad que será fundamental para que tomemos una decisión. Algunas regiones de España no podían desarrollar páginas porque por la cantidad de población era antieconómico. Ahí viene el comportamiento que tenemos que tener nosotros donde la mayoría de las provincias son de poca población: nosotros tenemos 1.200.000 pero las hay con 400, 500 o 600 mil habitantes. También cuenta la estructura administrativa de cada lotería”. 

En el IPLyC SE, aun cuando existe la estructura jurídica “que nos permite actuar como una sociedad, bajo la Ley de Sociedades, y podemos tener amplia libertad del manejo de los trabajadores y las decisiones que tomamos, nos cuesta, porque cuando empieza a funcionar una página hay que poner dos o tres turnos. Hay que tomar decisiones inmediatas. No podemos estar esperando para tomar alguna decisión y contestar al jugador que está pidiendo una respuesta de algo que ocurrió. No podemos estar esperando ni consultar a todo el mundo para incorporar el avance de la tecnología, porque de lo contrario siempre vamos a ser el último vagón del tren, nunca estaremos en el medio y mucho menos adelante”. 

El presidente de la Lotería de Misiones pidió terminar con la hipocresía e indicó que hay dos caminos: o salir todos juntos acordando lo mínimo para esta actividad o cada uno se tendrá que salvar por sí mismo. Pero “los misioneros no estamos dispuestos a perder el espacio en el mercado nacional que nos corresponde. Vamos a luchar por eso y los invitamos a que se sumen”. 

Al referirse a la actitud del Fiscal Martín Lapadú y a la Justicia Contravencional de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (CABA), dijo que “sería muy mezquino que organicemos un congreso de estas características para discutir estas cosas pero no vamos a eludir ese tema como tampoco vamos a eludir la lucha hasta el fondo de la cuestión”.

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