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Mundial 2018: Néstor Pitana dirigirá el partido inaugural

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El árbitro misionero Néstor Fabián Pitana (42) fue designado por la FIFA para dirigir el partido inaugural del Mundial 2018 que el local, Rusia, disputará el próximo jueves a las 12 en el estadio Luzhniki de Moscú.

Pitana estará acompañado por los asistentes Hernán Maidana y Juan Pablo Belatti en lo que será la segunda participación de los tres en una Copa del Mundo. La primera fue en la edición pasada, Brasil 2014, donde dirigieron cuatro partidos. Estos fueron:

  • 17/6/2014 Rusia 1 Corea del Sur 1 (Partido del Grupo H)
  • 22/6/2014 Estados Unidos 2 Portugal 2 (Partido del Grupo G)
  • 25/6/2014 Honduras 0 Suiza 3 (Partido del Grupo E)
  • 4/7/2014 Francia 0 Alemania 1 (Cuartos de final)

En una práctica abierta de los árbitros mundialistas, la FIFA mostró primero al argentino ante la prensa internacional. Fue en un ensayo entre juveniles, donde cobró tres penales.

Néstor Pitana vino de atrás. Dio tres vueltas a la cancha del Locomotiv junto a los asistentes de la terna argentina, Hernán Maidana y Juan Pablo Belatti, para la entrada en calor. Y cuando llegó el momento de iniciar la primera práctica abierta de los árbitros ante la prensa internacional, la FIFA lo eligió para dirigir el primer partido de la mañana, entre juveniles de Moscú.

Fue un ejercicio curioso, porque los pibes estaban entrenados para matarse a patadas o simular caídas ante la salida del arquero. ¿Cuál era la intención? Que los árbitros mundialistas acertaran en las decisiones de estos futbolistas se pegaban a propósito y se manoteaban en el área como en el catch.

El árbitro misionero, que también fue actor y conoce esos trucos, no dudó en sancionar tres penales, meter dos amarillas y una roja, todo en los 15 minutos que duró su turno, porque después ingresó otra terna arbitral.

Periodistas de todo el mundo preguntaban quién era ese juez con aspecto que con sus gritos en inglés hacía retumbar el techo del estadio que tiene una locomotora como emblema, como la cancha de Ferro, y cuando lo supieron, comentaron en decenas de idiomas “es el argentino”.

Pitana tiene la experiencia de haber participado ya en cuatro partidos del Mundial de Brasil. Si juega uno más (en la práctica no se descartaba que sea en el partido inaugural entre Rusia y Arabia Saudita) alcanzará el récord de Horacio Elizondo, que tiene cinco partidos en su haber, incluida la final del Mundial de Alemania, donde expulsó a Zinedine Zidane.

Y si Pitana juega dos partidos, será el árbitro argentino con mayor participación en Copas del Mundo.

Desde la posición de Clarín, al lado de la línea de cal donde corría a buena velocidad Hernán Maidana, esquivando por momentos cámaras de la televisión japonesa, se escuchaban las indicaciones que se intercambiaban con Maidana. “Fue afuera del área”, “Nada, nada, Néstor”. Y Pitana lo felicitó de un grito por uno de los aciertos, que la FIFA tal vez tenga en cuenta cuando le asigne partidos.

Pitana fue guardiacárcel en la película La Furia, donde actuó Diego Torres, hijo de Lolita Torres, una de las actrices argentinas más veneradas en Rusia.

También en ese primer tramo del entrenamiento abierto de los árbitros, los argentinos Mauro Vigliano y Carlos Astroza actuaron como asistentes del VAR, el sistema de videos que controlará los fallos polémicos y que debuta en un Mundial.

Para dentro de unas horas se espera una conferencia de prensa sobre los arbitrajes para los partidos que se juegan del jueves al sábado, cuando debuta la Argentina.

Más allá de si Pitana consolida la buena imagen que dejó, los que más se divirtieron fueron los pibes de la práctica de fútbol: se hicieron en total 47 penales.

Desde Buenos Aires, se dijo que el misionero tiene “un 90 por ciento de chances” de ser designado para la apertura de la Copa del Mundo.

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