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Sociedad

Overoraptor chimentoi: el dinosaurio carnívoro con alas que habría habitado la Patagonia

Un grupo de paleontólogos argentinos descubrió una nueva especie de dinosaurio carnívoro en la Patagonia: se trata de un ejemplar que medía aproximadamente metro y medio y tenía alas, pero no volaba.

El hallazgo publicado en la revista The Science of Nature da a conocer al Overoraptor chimentoi -así lo bautizaron- que fue encontrado en una formación rocosa del Cretácico Superior (de unos 90 millones de años) conocida como Huincul, ubicada al sur del embalse Ezequiel Ramos Mexía en la provincia patagónica de Río Negro.

Los primeros restos del Overaptor se encontraron en 2013, durante una expedición dirigida por Fernando Novas y Marcelo Isasi, ambos del CONICET en el Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (MACN, CONICET).

Sin embargo, no fue hasta 2018 cuando Matías Motta, becario doctoral del CONICET en el MACN, encabezó una nueva campaña subsidiada por la National Geographic Society, en la que pudieron recuperarse otros fragmentos clave del esqueleto, como vértebras, partes de las cinturas escapular y pélvica y huesos del ala y de las patas.

El estudio de estos fósiles arrojó un dato fundamental: el Overoraptor chimentoi no era igual a los raptores (bípedos y carnívoros, como el Velociraptor) descubiertos hasta el momento, sino que este dinosaurio se encontraba más cerca de las aves que del resto de sus compañeros de especie.

Esto significa un gran avance en el estudio de la transición evolutiva entre los dinosaurios raptores y las aves, que tuvo lugar en algún momento del Jurásico Medio. A finales de 2019, investigadores también descubrieron que en Chubut vivió uno de los dinosaurios carnívoros más antiguos del Jurásico.

“Las aves no son más que dinosaurios emplumados que viven hoy, comparten el planeta Tierra con nosotros y tuvieron origen en dinosaurios con aspecto de velocirraptores”, manifestó Fernando Novas, jefe del LACEV-MACN, a la Agencia de Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad Nacional de La Matanza.

Características del Overaptor

  • Era un animal pequeño, de aproximadamente un metro y medio;
  • Sus brazos y patas eran muy alargados y gráciles, adaptados para la carrera;
  • Al igual que los unenlágidos (similares al ñandú en cuanto a masa corporal) era un veloz corredor y portaba una gran garra curvada y filosa en el segundo dedo de sus dos patas.

“Cuando estudiamos en detalle al Overoraptor, nos dimos cuenta que en realidad este dinosaurio era capaz de aletear, es decir, que nos habíamos encontrado con un paso previamente desconocido en la transición entre los dinosaurios raptores y las aves; estábamos justo en el medio”, apuntó el investigador Federico Agnolin.

“Este hallazgo se suma a los que se vienen realizando hace décadas en la Patagonia argentina y demuestra la importancia que tiene la paleontología en la zona, porque incluso nos permite empezar a develar cómo fue que se originaron las aves y cómo fue que los dinosaurios fueron evolucionando a través del tiempo”, concluyó.

 

 

 

Fuente: FiloNews.

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